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4 juillet 2012 3 04 /07 /juillet /2012 13:41

 

Géographe reconnu, penseur et militant, figure importante de l'anarchisme.
Quatrième fils d'un pasteur protestant qui aura 17 enfants (dont 3 ne survivront pas), Elisée Reclus est élevé par ses grands-parents maternels.
En 1838, il retrouve ses parents à Orthez (Pyrénées-Atlantiques). En 1843, son père qui le destine à être pasteur l'envoie rejoindre son frère Elie à Neuwied en Prusse, dans un collège des Frères Moraves. Il y apprend l'allemand, l'anglais, le néerlandais et le latin, mais supportant mal l'enseignement religieux il rentre à Orthez en 1844 (à 14 ans) en passant par la Belgique. Il est ensuite placé chez une sœur de sa mère à Sainte-Foy où il suit les cours du collège protestant et obtient son baccalauréat en 1848. Etudiant avec Elie à la Faculté de théologie protestante de Montauban, en 1850, ils fuguent ensemble à pied jusqu'à la Méditerranée, et sont exclus de la Faculté à leur retour. Elisée retourne à Neuwied où il travaille comme maître répétiteur. En 1851, il va à Berlin, il y vit en donnant des leçons de français, tout en suivant les cours du célèbre géographe Karl Ritter. Il rentre ensuite (à pied) avec Elie jusqu'à Orthez.
Lors du coup d'Etat de Louis-Napoléon Bonaparte (2 décembre 1851), les deux frères manifestent leurs sentiments républicains, mais échappent à une arrestation en partant pour Angleterre où ils arrivent le 1er janvier 1852. Elie trouve ensuite un emploi en Irlande où Elisée le rejoint. Fin 1852, Elisée part pour l'Amérique et débarque en Louisiane où il vit en effectuant divers métiers avant de trouver une place de précepteur dans une famille de planteurs. Il gagne ensuite la Nouvelle-Grenade (Colombie) où il tente sans succès de créer une exploitation agricole. Gravement malade, il rentre en France durant l'été 1857. Il donne des cours de langues et entre à la Société de Géographie.
Le 14 décembre 1858, il se marie civilement avec Clarisse Brian, et s'installe avec Elie et sa compagne Noémie dans un appartement parisien.

(Clarisse Brian, Elie Reclus)

En 1859, il voyage en Allemagne du Nord puis en Suisse et collabore à la "Revue des Deux-Mondes" qui publie ses récits de voyage en Amérique. Il se déplace ensuite à travers l'Europe pour les éditions Hachette qui le chargent de rédiger des guides pour voyageurs. Sa compagne Clarisse donne naissance à deux filles : Magali (1860) et Jeannie (1863). En 1862 Elisée assiste à l'Exposition universelle de Londres. Le 1er octobre 1863, les deux frères et quelques amis fondent une banque coopérative : "la société du Crédit au Travail" pour aider à la création de sociétés ouvrières (elle fera faillite en 1868). Le 28 septembre 1864, "l'Association Internationale des Travailleurs"(AIT) est créée à Londres, Elisée et Elie adhèrent à la section parisienne des Batignolles. En novembre, ils rencontrent Bakounine à Paris, l'entente est immédiate et les deux frères adhèrent à la "Fraternité internationale", société secrète créée par Bakounine. En 1865, Elisée revoit ce dernier à Florence lors d'un séjour en Italie et en Sicile.

En septembre 1867, il assiste au deuxième congrès de l'AIT à Lausanne et au premier congrès de la "Ligue de la Paix et de la Liberté" à Genève. Début 1868, paraît le premier volume de "La Terre" qui est un succès et lui vaut d'être reconnu comme un grand géographe. En septembre 1868, il assiste à Berne au 2e congrès de La Ligue de la Paix, il y fait profession d'anarchisme. Le 22 février 1869, Clarisse meurt après avoir donné naissance à une troisième fille (qui ne vivra pas). Durant l'été 1869, Elisée assiste à Londres à une séance du Conseil général de l'Internationale. Le 12 janvier 1870, il prend part à la manifestation lors des funérailles de Victor Noir. En mai, lors d'une réunion familiale, il s'unit librement à Fanny Lherminez. Après la chute de l'Empire (4 septembre 1870) Élisée s’engage dans la Garde nationale, puis rejoint ensuite le bataillon des aérostiers, aux côtés de son ami le photographe Nadar. En décembre il participe avec Elie, André Léo et Benoit Malon à la création de "La République des travailleurs" organe des sections des Batignolles et des Ternes de l'AIT.

(André Léo et Benoit Malon)

En février 1871, il figure parmi les candidats aux élections législatives. Il participe, le 28 mars 1871, à la proclamation de la Commune. Mais le 4 avril 1871, lors d'une sortie de son bataillon à Châtillon, il est fait prisonnier par les Versaillais. Il est emprisonné à Quélern, puis à l’île de Trébéron (rade de Brest), et enfin ramené à Versailles pour y être jugé. Le 15 novembre 1871, il est condamné à la déportation simple en Nouvelle-Calédonie. Mais, grâce au soutien de la communauté scientifique internationale, sa peine est commuée, le 3 février 1872, en dix ans de bannissement.
Le 14 mars 1872, il rejoint Elie en Suisse, à Zurich, rend visite à Bakounine et s'installe avec sa famille au bord du lac de Lugano et commence la rédaction de son grand ouvrage "La Nouvelle Géographie universelle" qui l'occupera jusqu'à la fin de l'année 1893.
Il assiste au "Congrès de la Paix" de septembre 1872, à Lugano. En 1873, il voyage en Autriche, mais en février 1874 sa deuxième compagne Fanny meurt en couches. Elisée et ses filles s'installent à la Tour-de-Peilz (près de Vevey), il
participe activement à la Fédération Jurassienne
. En octobre 1875, il épouse Ermance Tringant-Beaumont, le couple se fixe ensuite à Clarens où il séjournera jusqu'en 1891. En juillet 1876, Elisée prononce un discours lors de l'enterrement de Bakounine à Berne. En 1877, il rencontre Pierre Kropotkine, qui devient son ami et qu'il remplacera ensuite à la tête du journal " Le Révolté"(lorsque Kropotkine sera emprisonné).

Il continue à voyager notamment en Amérique du Nord et du Sud et en Algérie. En mars 1879, Elisée est amnistié pour les faits de la Commune. En octobre 1880, il prend part au Congrès de la Fédération jurassienne de La Chaux-de-Fonds.
Il effectuera jusqu'à la fin de sa vie de nombreux voyages à travers le monde. Le 8 novembre 1887, il assiste à Paris à l'enterrement d' Eugène Pottier
.

Début 1891, Élisée et sa famille sont de retour en France, ils s'installent à Sèvres. Début 1892, "la Société de Géographie" lui décerne la médaille d'or, alors que Ravachol inaugure l'ère des attentats anarchistes. En février 1893, il se rend à Florence pour soutenir des anarchistes italiens en procès pour avoir traduit en italien son ouvrage "L'Evolution et la Révolution". En 1894, alors que sont votés en France " les lois scélérates" Elisée accepte une chaire de géographie à l'Université libre de Bruxelles, mais celle-ci lui est ensuite refusée.
Il ne renonce pas, et c'est sous son impulsion qu'une "Université Nouvelle" est créée, il y enseignera à partir d'octobre 1894. En 1898, il créera un Institut géographique.
Il vit alors à Ixelles (près de Bruxelles) où il est rejoint par Elie et une sœur Louise, qui lui servira de secrétaire. Il fondera également une société d'édition de cartes géographiques (qui fera faillite en 1904).

En janvier 1904, il termine le manuscrit de "L'Homme et la Terre", mais son frère Elie meurt en février de maladie. Il décède à son tour l'année suivante d'une crise cardiaque dans la nuit du 3 au 4 juillet 1905 à Torhout (près de Bruges). Le 6 juillet 1905, il est inhumé au cimetière d'Ixelles.

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Auteur prolifique, Elisée Reclus a participé à de nombreuses revues de géographie et de journaux plus spécifiquement engagés comme : " Le Révolté
", "L'Insurgé", "Le Cri du Peuple", etc. Il est l'auteur de nombreux ouvrages comme : "La Terre"(2 volumes), "La Géographie Universelle"(19 volumes), et "L'Homme et la Terre"(6 volumes), ouvrage de géopolitique dans lequel il analyse le rapport de l'homme et de son environnement (qui ne sortira qu'après sa mort, édité par son neveu Paul Reclus). Il a abordé la théorie anarchiste dans "L'Evolution et la Révolution".

"Celui qui commande se déprave, celui qui obéit se rapetisse. La morale qui naît de la hiérarchie sociale est forcément corrompue." (Elisée Reclus )

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Published by jean-rumain
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